Священномученик ВЛАСИЙ СЕВАСТИЙСКИЙ

ВЛАСИЙ СЕВАСТИЙСКИЙ, пастух (скончался. ок. 316 г. н.э.), избранный за свою праведную, благочестивую жизнь в епископы города Севастии. Произошло это в годы царствования императоров Диоклетиана и Ликиния – жестоких гонителей христиан. Св. Власий укреплял своих пасомых, посещал узников, поддерживал мучеников. Многие скрывались от преследований в пустынных и  уединенных местах. Власию тоже пришлось удалиться на гору Аргеос, где он подвизался в пещере. Дикие звери не боялись святого и часто приходили к нему. Больных животных он исцелял, возлагая на них руки. 

Правитель области Агриколай послал воинов, чтобы схватить непокорных, но те нашли лишь одного севастийского епископа, прославлявшего Бога, призывающего его на подвиг.  По пути к правителю святой исцелял больных и старых, совершал чудеса.

Агриколай, встретив епископа льстивыми словами, назвал его другом богов. Святой ответил на приветствие, но языческих богов назвал бесами. Тогда его жестоко избили и отвели в темницу. На другой. день святого опять подвергли мучениям, но он вновь непреклонно исповедовал веру во Христа. Агриколай приказал бросить мученика в озеро. Святой, подойдя к воде, осенил ее крестным знамением и пошел, как по суше. Обратившись к стоявшим на берегу язычникам, святитель предложил им идти к нему, призвав на помощь своих богов. На это рискнули 68 приближенных правителя, но, войдя в воду, стали тонуть. Святой же вернулся на берег. Агриколай в ярости приказал обезглавить св. Власия. Перед смертью святой молился обо всем мире, особенно же о тех, кто будет чтить его память после кончины.

У русских людей св. Власий считался покровителем домашнего скота, который нередко от имени этого угодника назывался «родом Власиевским», особенно коровы  – часто попросту назывались власиевками. В старину во имя св. Власия устраивали приделы и часовни; в Новгороде существовал храм, куда в день памяти этого угодника хозяева приносили коровье масло и клали его пред образом этого святого. "...Повелось, в праздник святого Власия перед иконой с его изображением ставить коровье молоко или сгонять к церкви коров для окропления святой водой" (М.А.Реформатская). По замечанию очевидцев, на старинных иконах св. Власий изображался сидящим на коне, вокруг него представлялись лошади, а вдали зеленые поля. В одной древней церкви в Новгороде на иконе св. Власий был представлен сидящим на скале, окруженным скотом; там же одна из городских улиц называется Власьевою.

День празднования: 24 февраля (11 февраля по старому стилю).

Использованные источники: сайты Древо, Институт русской цивилизации, Каталог икон.

В Кенозерском национальном парке в честь св.Власия освящена часовня на острове Медвежий.